Глобальное потепление

Изменение климата: как аномальная жара уничтожает морскую жизнь

06 марта 2019 | 08:00

В новом исследовании, опубликованном в журнале Nature Climate Change, ученые рассмотрели влияние аномальной жары на разнообразие подводной жизни. Оказалось, что она разрушают структуру многих океанических экосистем, от коралловых рифов до бурых водорослей, пишет New York Times.

Об аномальной жаре в океане говорят, когда его температура поднимается значительно выше нормы в течение как минимум пяти дней подряд. Учитывая, что в 2018 году температура поверхности океана достигла максимума за столетие, надуманной проблему не назовешь.

Ученые подсчитали, что океаны поглощают более 90% тепла, «замкнутого» в земной атмосфере избытком парниковых газов. Человечество усугубляет парниковый эффект, сжигая ископаемое топливо для получения энергии. Избыточное тепло, в свою очередь, увеличивает не только температуру океанов, но также частоту и продолжительность аномальной жары.

С 1925 по 2016 год аномальная жара в море стала в среднем на 34% более частым и на 17% более продолжительным явлением.

Самые тяжелые для морской жизни годы, как правило, приходились на годы природного феномена Эль-Ниньо (периодически возникающего колебания температуры поверхностного слоя воды в экваториальной части Тихого океана). Более высокие температуры океана являются одной из характеристик модели Эль-Ниньо.

«Есть также некоторые свидетельства того, что Эль-Ниньо становится все более экстремальным с изменением климата, — сказал Эрик С. Дж. Оливер, доцент кафедры океанографии в Университете Далхаузи в Галифаксе, который был соавтором исследования. — Но аномальное повышение температуры в океане может происходить даже без Эль-Ниньо».

Водоросли вымыло на берег у пирса Скриппс в Сан-Диего, где температура поверхности моря достигла рекордно высокого уровня в августе 2018 года / NY Times
Водоросли вымыло на берег у пирса Скриппс в Сан-Диего, где температура поверхности моря достигла рекордно высокого уровня в августе 2018 года / NY Times

«Большое количество населения планеты живет на побережье, — сказала доктор Хофманн. — Коммерческое рыболовство, а также объекты аквакультуры будут сталкиваться с проблемами в связи с изменением температуры воды в океане».

Авторы исследования нашли много регионов Тихого, Атлантического и Индийского океанов, где подводная жизнь стала особенно уязвимой. Эти районы были домом для большого количества видов растений и животных, но на них, кроме жары, также губительно повлияло загрязнение окружающей среды и чрезмерный вылов рыбы.

Жара не щадит даже морских птиц, поскольку их источники пищи либо погибают, либо перемещаются в ответ на потепление.

Морские травы не только служат домом для многих организмов, но также помогают удалять углекислый газ из атмосферы / NY Times
Морские травы не только служат домом для многих организмов, но также помогают удалять углекислый газ из атмосферы / NY Times

Но, пожалуй, самым большим сюрпризом стала значительная потеря фундаментальных видов — коралловых рифов, морских трав и ламинарии. Они поддерживают разнообразие водных организмов, предоставляя убежище от хищников, снижая температуру и служа источником пищи. Когда они исчезают, вместе с ними исчезает вся экосистема.

«Изменение климата может быть постепенным процессом, но на этом фоне происходят экстремальные погодные явления, которые могут становиться все более распространенными. Их последствия тоже становятся более драматическими, — сказал Роберт Миллер, младший биолог-исследователь из Института морских наук Калифорнийского университета в Санта-Барбаре. — В некоторых случаях экосистемы не смогут восстановиться после этих событий, потому последствия изменения климата могут проявиться намного раньше, чем мы ожидаем».

Читайте также: Как глобальное потепление усугубляет конфликты между людьми и природой